2019 Hale ‘Aina Award Winners: The Best Restaurants in Hawai‘i

Congratulations to this year’s Hale ‘Aina Award winners announced on June 9, 2019.

Click here to vote for your favorite Hawai‘i restaurants in the 2020 Hale ‘Aina Awards! 


Hale Aina Awards winners Ed Kenney Lineage Maui
Paul Kosasa of ABC Stores Hawai‘i (left) accepted the Gold Hale ‘Aina Award for Best New Restaurant – Readers’ Choice on behalf of Lineage. Ed Kenney of Mahina & Sun’s, Mud Hen Water and Town won Restaurateur of the Year.
Photo: Gregory Yamamoto


We asked, more than 8,000 votes were cast, and now it’s time to unveil the winners of the 2019 Hale ‘Aina Awards!


Each year, our readers vote for their favorite restaurants in the Islands, and we have two special award-winners chosen by our staff. The top restaurants were announced at a gala reception held June 9, 2019 at the Kāhala Hotel & Resort. See our upcoming September 2019 issue for the stories behind the menus, ordering tips from some of our Hale ‘Aina Award honorees. Subscribe now to have our Best Restaurants issue delivered right to your home.


The Hale ‘Aina Awards are the state’s longest running and most prestigious dining honors, started by HONOLULU Magazine in 1984 to honor the best restaurants in Hawai‘i. Whether you’re looking for weekend brunch spots, your new favorite cocktail or the best places to indulge your sweet tooth, we got you. This list of Hale ‘Aina-winning restaurants is your all-year, can’t-miss dining guide.


Congratulations to this year’s winners for operating at the highest levels of quality, and offering Hawai‘i’s most delicious and innovative dishes. 


SEE ALSO: These 3 Original Hale ‘Aina Winners Are Still Winning Decades Later


Restaurateur of the Year

Ed Kenney

Kaimukī Superette, Mahina & Sun’s, Mud Hen Water, Town


Best New Restaurant – Editor’s Choice

Rangoon Burmese Kitchen


SEE ALSO: First Look: Rangoon Burmese Kitchen


Best New Restaurant – Reader’s Choice

GOLD – Lineage

SILVER – Merriman’s Honolulu

BRONZE – Vein at Kaka‘ako



SEE ALSO: Zigu: A Hidden Japanese Izakaya Emphasizes Local Ingredients


Best O‘ahu Restaurant

GOLD – Merriman’s Honolulu

SILVER – Senia

BRONZE – The Pig & The Lady

FINALIST – Roy’s Hawai‘i Kai


Best Maui Restaurant

GOLD – Lahaina Grill

SILVER – Merriman’s Kapalua

BRONZE – Mama’s Fish House

FINALIST – Lineage


SEE ALSO: Sheldon Simeon’s Lineage on Maui Wins Gold for Hawai‘i’s Best New Restaurant


Best Big Island Restaurant

GOLD – Merriman’s Waimea

SILVER – Kaleo’s Bar & Grill

BRONZE – Moon and Turtle

FINALIST – Roy’s Waikoloa


Best Kaua‘i Restaurant

GOLD – The Beach House

SILVER – Tidepools

BRONZE – Red Salt

FINALIST – Restaurant Bar Acuda


Best Service

GOLD – Chef Mavro

SILVER – Alan Wong’s

BRONZE – Hy’s Steak House

FINALIST – Roy’s Hawai‘i Kai


SEE ALSO: Chef Mavro Celebrates 20 Years of Promoting Local Food


Best Business Lunch

GOLD – Mariposa

SILVER – Moku Kitchen

BRONZE – Square Barrels



Best Breakfast

GOLD – Café Kaila

SILVER – Koko Head Café

BRONZE – Over Easy



SEE ALSO: 2019 Hale ‘Aina Award Winners: The Best Breakfast Restaurants in Hawai‘i


Best Brunch

GOLD – Herringbone Waikīkī

SILVER – Koko Head Café

BRONZE – Orchids

FINALIST – Plumeria Beach House


Best Buffet

GOLD – 100 Sails Restaurant & Bar

SILVER – Hōkū’s

BRONZE – Lā Hiki Kitchen

FINALIST – Orchids


SEE ALSO: 35th Hale ‘Aina Winner: Herringbone Waikīkī is Hawai‘i’s Best New Restaurant


Best Cocktail

GOLD – Bar Leather Apron


BRONZE – Monkeypod Kitchen

FINALIST – 12th Ave Grill


Best Wine Program

GOLD – Vino

SILVER – Merriman’s Honolulu

BRONZE – 12th Ave Grill

FINALIST – Appetito Craft Pizza & Wine Bar


Best Beer Program

GOLD – Square Barrels

SILVER – Maui Brewing Co.

BRONZE – Monkeypod Kitchen

FINALIST – Off the Wall


SEE ALSO: First Look: Off the Wall Emerges as Ward Village’s Newest Happy Hour Hot Spot


Best Bar Food

GOLD – Square Barrels

SILVER – Side Street Inn

BRONZE – Pint + Jigger



Best Tasting Menu

GOLD – Senia

SILVER – Pai Honolulu

BRONZE – Arancino at The Kāhala

FINALIST – Stage Restaurant


SEE ALSO: Pai Honolulu Wins Best New Restaurant, Service and Tasting Menu


Most Romantic

GOLD – 53 By The Sea

SILVER – Michel’s at the Colony Surf




Best Restaurant That Caters

GOLD – Chef Chai

SILVER – 12th Ave Grill

BRONZE – The Pig & The Lady

FINALIST – The Nook Neighborhood Bistro


Best Vegetarian

GOLD – Peace Café

SILVER – Vegan Hills

BRONZE – ‘Ai Love Nalo

FINALIST – Juicy Brew


SEE ALSO: The 12 Best Vegetarian and Vegan Dishes on O‘ahu Right Now


Best Gourmet Comfort Food

GOLD – 12th Ave Grill

SILVER – Side Street Inn

BRONZE – Monkeypod Kitchen

FINALIST – Square Barrels


Best Steak

GOLD – Ruth’s Chris Steak House

SILVER – Hy’s Steak House

BRONZE – Stripsteak

FINALIST – Morton’s The Steakhouse


Best Seafood

GOLD – Mama’s Fish House

SILVER – Herringbone Waikīkī

BRONZE – The Beach House



Best Dessert

GOLD – MW Restaurant

SILVER – Moku Kitchen

BRONZE – Stage Restaurant

FINALIST – Liliha Bakery


Best Farm-to-Table

GOLD – Town

SILVER – Merriman’s Waimea

BRONZE – 12th Ave Grill

FINALIST – Mud Hen Water


Best Hot Pot

GOLD – Little Sheep Mongolian Hot Pot

SILVER – Ichiriki

BRONZE – Sweet Home Café

FINALIST – Asuka Nabe + Shabu Shabu


SEE ALSO: The Beginner’s Guide to Japanese Hot Pot in Honolulu


Best Chinese

GOLD – Jade Dynasty Seafood Restaurant

SILVER – Little Village Noodle House

BRONZE – Tim Ho Wan

FINALIST – Chengdu Taste


SEE ALSO: How to Eat Xiao Long Bao and Other Tips for Enjoying Soup Dumplings in Honolulu


Best Hawaiian

GOLD – Helena’s Hawaiian Food

SILVER – Highway Inn

BRONZE – Aloha Mixed Plate

FINALIST – Waiāhole Poi Factory


Best Italian

GOLD – Arancino at The Kāhala

SILVER – Taormina Sicilian Cuisine

BRONZE – La Cucina Ristorante Italiano



Best Izakaya

GOLD – Izakaya Torae Torae

SILVER – Sushi Izakaya Gaku

BRONZE – Izakaya Nonbei

FINALIST – Izakaya Naru


Best Sushi

GOLD – Sansei Seafood Restaurant & Sushi Bar

SILVER – Sushi ii

BRONZE – Yanagi Sushi

FINALIST – Sushi Sho


Best Japanese Noodles (Ramen, Udon, Soba)

GOLD – Goma Tei

SILVER – Wagaya

BRONZE – I-naba

FINALIST – Golden Pork Ton-kotsu Ramen Bar


Best Overall Japanese

GOLD – Gyotaku

SILVER – Yanagi Sushi

BRONZE – Tokkuri Tei

FINALIST – Nobu Honolulu


Best Thai

GOLD – Noi Thai

SILVER – Phuket Thai

BRONZE – Bangkok Chef

FINALIST – Opal Thai


Best Mediterranean

GOLD – Olive Tree Café

SILVER – Da Spot

BRONZE – Shaloha Pita

FINALIST – Greek Marina


Best Indian

GOLD – Café Maharani

SILVER – Himalayan Kitchen

BRONZE – Kamana Kitchen

FINALIST – Café Taj Mahal


Best Yakiniku/Korean BBQ

GOLD – Gen Korean BBQ House

SILVER – Sura Hawai‘i

BRONZE – Yakiniku Korea House

FINALIST – Yakiniku Seoul


Best Overall Korean

GOLD – Sorabol

SILVER – Million Restaurant

BRONZE – Budnamujip

FINALIST – Kim Chee 2


Best Vietnamese

GOLD – The Pig &The Lady

SILVER – Hale Vietnam

BRONZE – Pho One Vietnamese

FINALIST – Pho Saigon


Best Mexican

GOLD – Mexico Restaurant

SILVER – Azteca Mexican Restaurant

BRONZE – Búho Cocina y Cantina

FINALIST – Barrio Café